Autor o Editor: 
Enrique Ospina

Importaciones agropecuarias: a qué responden?

Octubre
1998

Durante la década de los noventa las importaciones agropecuarias en Colombia se han incrementado considerablemente contribuyendo al déficit de la cuenta corriente, lo cual ha causado preocupación. Este incremento de las importaciones agropecuarias se ha atribuido a la apertura económica, al mismo tiempo que se le señala como la razón más importante detrás del comportamiento mediocre del sector agropecuario. No son pocos los que han sugerido echar atrás el proceso de liberación del comercio exterior, y aunque tal cambio de política es poco probable debido a los compromisos internacionales adquiridos, es evidente que dicho proceso se ha desacelerado en los últimos tres años. Este estudio examina algunos efectos del proceso de apertura internacional en el sector agropecuario, evaluando las relaciones entre las importaciones agropecuarias y variables macroeconómicas como la tasa real de cambio y el ingreso, al tiempo que verifica la hipótesis de un cambio estructural en la demanda de importaciones agropecuarias como resultado de la apertura del comercio internacional en 1991. Para lograr este objetivo se desarrolla un modelo econométrico y se evalúan las relaciones de largo plazo entre las variables por medio de cointegración. Los resultados indican que el incremento de las importaciones agropecuarias se explica principalmente por la revaluación de la tasa real de cambio y el aumento del ingreso per capita de los consumidores, en tanto que las políticas de apertura han contribuido al desplazamiento de la demanda por importaciones agropecuarias aunque en una magnitud menor a la que comúnmente se le ha atribuido.