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Los excesos de los colombianos: La manía de bañarse

Gente 1871-12-30 Rio Sarabita, Boyacá, Colombia Tomo VII
Deseaban también nuestros improvisados amigos llevarnos a visitar una linda quebrada que hay al sur de la población, y que a poca distancia del pueblo desagua en el Sarabita, y ofrecernos el espectáculo del delicioso panorama que el valle presenta contemplado desde los cerros que por aquella parte lo dominan. Para ello pusieron a nuestra disposición los caballos necesarios, y todos juntos fuimos a las orillas de la quebrada, donde algunos tomaron un baño, a pesar de lo turbio y frío de la corriente.

Entre los colombianos el baño es una especie de manía, algo excusable en los climas cálidos y hasta en los templados, aunque raya en exceso; pero que no se comprende en los climas fríos de las cordilleras, donde sin embargo, existe también, aunque confiesan que no les proporciona placer alguno, sino por el contrario un malestar, que a veces dura muchas horas.

Entre los colombianos el baño es una especie de manía, algo excusable en los climas cálidos y hasta en los templados, aunque raya en exceso

Estos baños de inmersión, tomados de una manera inconsiderada, a veces en agua de bajísima temperatura y al aire libre, donde bajan de los páramos corrientes de viento helado, son a mi juicio, la causa que determina en muchos casos la enfermedad cruel, tan extendida en la Nueva Granada, y que se conoce con los nombres de Elefantiasis, Lepra, o mal de San Lázaro, que no es otra cosa, en un principio, según varios médicos, sino una perversión de humores, ocasionada por los cambios bruscos de temperatura a que dan lugar especialmente estos baños tomados sin precauciones de ningún género.
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