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Autor o Editor: 
Subgerencia de Estudios EconómicosDepartamento Técnico y de Información Económica Sección Sector Externo

Principales resultados de la encuesta de costos de transacción de remesas de trabajadores en Colombia

Las remesas comprenden las transferencias corrientes realizadas por los emigrantes a su país de origen, ya sea en dinero y/o en especie y hacen parte de las transferencias corrientes registradas en la Balanza de Pagos de Colombia.

Fecha de publicación: 
Lunes, 8 Septiembre 2014

Como  se  ha  documentado  ampliamente,  los  ingresos  por  remesas  de  trabajadores  se han  convertido  en  una  fuente  importante  de recursos  externos  para  las  economías emergentes,  entre  ellas  la  de  Colombia.  El  impacto  positivo  de  estos  ingresos  en  las  economías  receptoras  se  ve disminuido  por  los costos  de  transacción  implícitos  en  el proceso  de  envío  y  pago  de  la  remesa. Según  cálculos  del  Banco  Mundial  (Ratha, 2003), reducir dicho costo por debajo del 10% del valor del envío, representaría a nivel mundial, un ahorro anual para los trabajadores remitentes de US$3.500 millones (m). El  proceso  de  envío  y  posterior  pago  de  un giro  por  remesa  involucra  una  cadena  de  intermediarios  que  se  origina  en  el  país  emisor  y  finaliza  en  el  país  receptor  del  giro.  

Como se describe en el siguiente diagrama, en el mercado emisor de remesas opera una cadena  de  agentes  compuesta,  en  un  primer  caso,  por  una  tienda  local,  captadora interna  de  giros,  y  una  entidad  transmisora  internacional  de  divisas  (ETD)  o,  en  un segundo  caso,  por  un  banco  corresponsal.  Por  su  parte,  en  el  mercado  receptor, Colombia,  operan  agentes  pagadores  de  remesas  familiares  compuestos  por  casas  de cambio, bancos, corredores de bolsa y compañías de financiamiento comercial. Como  consecuencia  de  la  intervención  en  esta  cadena  de  varios  agentes  transmisores   que  pueden  presentar  distintas  estructuras  de  operación,  existen  costos  de  transacción   que afectan el envío y pago de una remesa familiar.

Con el fin de cuantificar el impacto de los costos de transacción en el caso colombiano, el Banco de la República aplicó, durante el primer semestre de 2004, una encuesta a los principales  operadores  del  mercado  de  remesas  en  el  país,  en  la  que  se  buscó caracterizar el funcionamiento de este mercado en cuanto al número y tipo de agentes  participantes  y  de  los  mecanismos  de  recepción  y  pago  existentes.  Los  principales   resultados de la encuesta recibida se presentan a continuación.